Was ist ABA (Applied Behavioral Analysis) Therapie für Autismus?

Die angewandte Verhaltensanalyse (ABA) wird oft als der „Goldstandard“ für die Behandlung von Autismus beschrieben. Die angewandte Verhaltensanalyse ist ein System zur Behandlung von Autismus, das auf behavioristischen Theorien basiert, die, einfach ausgedrückt, besagen, dass gewünschte Verhaltensweisen durch ein System von Belohnungen und Konsequenzen vermittelt werden können.

ABA kann man sich vorstellen als die Anwendung von Verhaltensprinzipien auf Verhaltensziele und die sorgfältige Messung der Ergebnisse. Während die Idee, Belohnungen und Konsequenzen zum Unterrichten von Verhalten zu verwenden, wahrscheinlich so alt ist wie die menschliche Zivilisation, ist die Idee, Belohnungen und Konsequenzen sorgfältig anzuwenden, um bestimmte, messbare Ziele zu erreichen, relativ neu.

Während viele Menschen starke Befürworter von ABA sind, weil es nachweislich erfolgreich ist, bestimmte Ergebnisse zu erreichen, glauben andere, dass ABA im besten Fall respektlos und im schlimmsten Fall sogar schädlich für den Einzelnen ist.

Therapist talking to little boy with drawing

Geschichte von ABA

Dr. Ivar Lovaas, ein Verhaltenspsychologe, wandte ABA erstmals 1987 in der Psychologieabteilung der UCLA bei Autismus an. Er glaubte, dass soziale und verhaltensbezogene Fähigkeiten durch die ABA-Methode auch zutiefst autistischen Kindern beigebracht werden könnten.

Die Idee war (und ist), dass Autismus eine Reihe von Verhaltenssymptomen ist, die modifiziert oder „ausgelöscht“ werden können. Wenn autistische Verhaltensweisen für den Beobachter nicht mehr offensichtlich sind, geht man davon aus, dass der Autismus selbst effektiv behandelt worden ist.

Als Lovaas anfing, ABA zu verwenden, zögerte er nicht, Strafen für die Nichteinhaltung anzuwenden, von denen einige sehr hart sein konnten. Dieser Ansatz wurde in den meisten Situationen modifiziert, wird aber in einigen Situationen immer noch angewendet.

Im Allgemeinen wurde jedoch „Bestrafung“ durch „Zurückhalten von Belohnungen“ ersetzt. Zum Beispiel erhält ein Kind, das nicht richtig auf ein „Mand“ (Befehl) reagiert, keine Belohnung (Verstärker) wie etwa ein Lieblingsessen.

Wie auch immer man zu Lovaas‘ Ansatz stehen mag (und viele Menschen empfinden ABA sowohl als entmenschlichend als auch als unmenschlich), seine Idee erwies sich als ganz richtig: Viele, wenn nicht die meisten Kinder, die ein intensives ABA-Training erhalten, lernen zumindest zeitweise, sich angemessen zu verhalten, und einige verlieren sogar ihre Autismus-Diagnose nach Jahren intensiver Therapie.

Im Laufe der Zeit wurden Lovaas‘ Techniken von Therapeuten mit leicht oder signifikant unterschiedlichen Visionen von Behaviorismus untersucht und modifiziert. Techniken wie „pivotal response“ und „language-based ABA“ haben sich als eigenständige Autismus-Behandlungen gut etabliert.

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Mehrere dieser Techniken vereinen Ideen sowohl aus dem Verhaltens- als auch aus dem Entwicklungsbereich, was bedeutet, dass sie sich nicht nur auf das Verhalten an sich, sondern auch auf das soziale und emotionale Engagement konzentrieren.

Was können Kinder durch ABA lernen?

Die meiste Zeit soll ABA unerwünschte Verhaltensweisen „auslöschen“ und erwünschte Verhaltensweisen und Fähigkeiten vermitteln. So kann ABA zum Beispiel eingesetzt werden, um Ausbrüche und Wutanfälle zu reduzieren oder um einem Kind beizubringen, ruhig zu sitzen, mit Worten Bitten zu äußern oder auf dem Spielplatz zu warten, bis es an der Reihe ist.

ABA kann auch verwendet werden, um einfache und komplexe Fertigkeiten zu lehren. So kann ABA beispielsweise eingesetzt werden, um ein Kind dafür zu belohnen, dass es sich die Zähne richtig geputzt hat oder dass es ein Spielzeug mit einem Freund teilt.

Klassisches ABA kann zwar in einer „natürlichen“ Umgebung (z. B. auf einem Spielplatz) eingesetzt werden, ist aber nicht dazu gedacht, emotionale Fähigkeiten aufzubauen. So kann ABA einem Kind zwar beibringen, Hände zu schütteln oder eine andere Person mit einem Händedruck zu begrüßen, aber es wird dem Kind nicht helfen, eine emotionale Verbindung zu einer anderen Person zu spüren.

Es braucht einen aussergewöhnlichen Therapeuten, um ABA zu benutzen, um akademische Inhalte, phantasievolles oder symbolisches Denken oder Empathie zu lehren. Infolgedessen werden diese Fähigkeiten gewöhnlich auf andere Weise vermittelt.

Wie ABA funktioniert

Die grundlegendste Lovaas-Methode beginnt mit der Therapie „diskreter Studien“. Eine diskrete Studie besteht darin, dass ein Therapeut ein Kind nach einem bestimmten Verhalten fragt (z.B. „Johnny, bitte nimm den Löffel“).

Wenn das Kind dem nachkommt, erhält es eine „Verstärkung“ oder eine Belohnung in Form eines Leckerli, ein High Five oder eine andere Belohnung, die dem Kind etwas bedeutet. Kommt das Kind dem nicht nach, erhält es die Belohnung nicht, und die Prüfung wird wiederholt.

Der spezifische Inhalt der diskreten Versuchstherapie basiert auf einer Bewertung des einzelnen Kindes, seiner Bedürfnisse und seiner Fähigkeiten. Ein Kind, das bereits in der Lage ist, Formen zu sortieren, würde also nicht gebeten, Formen für Belohnungen auf unbestimmte Zeit zu sortieren, sondern würde sich auf andere, anspruchsvollere soziale und/oder Verhaltensaufgaben konzentrieren.

Die allerjüngsten Kinder (unter 3 Jahren) erhalten eine modifizierte Form von ABA, die viel näher an Spieltherapie als an diskreten Versuchen liegt. Wenn sie Verhaltensweisen beherrschen, werden gut ausgebildete Therapeuten damit beginnen, die Kinder in die reale Welt mitzunehmen, wo sie die erlernten Verhaltensweisen verallgemeinern und in gewöhnliche soziale Erfahrungen einbauen können.

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ABA kann in einer seiner vielen Formen auch bei älteren Kindern, Teenagern oder sogar Erwachsenen angewendet werden. Diskrete Studien ABA wird immer noch in einigen Settings und für einige Kinder eingesetzt. Andere Formen von ABA werden jedoch immer beliebter.

Anstatt eine 1-zu-1-Therapie in einem Klassenzimmer oder Büro durchzuführen, verabreichen viele Therapeuten ABA jetzt auch in natürlichen Umgebungen wie Spielplätzen, Cafeterien und Gemeindeeinrichtungen. Dieser Ansatz macht es den Kindern leichter, die erlernten Fähigkeiten sofort in einer realen Situation anzuwenden.

Ist ABA das Richtige für Ihr Kind?

ABA ist überall, sie ist oft kostenlos, und sie hilft Kindern mit Autismus, „erwartete“ Verhaltensweisen anzuwenden und einige ihrer schwierigeren Impulse zu kontrollieren. Diese Verhaltensfähigkeiten können einen großen Unterschied darin machen, wie gut Ihr Kind schulische und soziale Erfahrungen bewältigt.

Aber nicht jeder ABA-Therapeut ist für die Arbeit gut geeignet, und nicht jedes Kind spricht gut auf die Verhaltenstherapie an. Ein Board-Certified Analyst (BCBA) bietet ABA-Therapiedienste an. An ABA-Therapieprogrammen sind auch Therapeuten oder registrierte Verhaltenstechniker beteiligt. Diese Therapeuten werden vom BCBA ausgebildet und beaufsichtigt.

Wie bei vielen Herangehensweisen an Autismus ist ABA sicherlich einen Versuch wert. Bevor Sie jedoch beginnen, stellen Sie sicher, dass der Therapeut Ihres Kindes ausgebildet ist und weiß, wie und wo er mit Ihrem Kind arbeiten wird, und arbeiten Sie mit Ihrem Therapeuten zusammen, um messbare Ziele festzulegen. Beobachten Sie den Prozess und die Ergebnisse genau.

Am wichtigsten ist, dass Sie sich der Reaktionen Ihres Kindes auf den Therapeuten und die Therapie bewusst sind. Ist es aufgeregt, wenn es mit seinem Therapeuten „zur Arbeit“ kommt? Reagiert es auf den Therapeuten mit Lächeln und Engagement? Lernt es Fähigkeiten, die ihm in seinem täglichen Leben helfen?

Wenn die Antworten „ja“ lauten, bewegen Sie sich in die richtige Richtung. Wenn nicht, ist es an der Zeit, neu zu bewerten.

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